Elara – maan van Jupiter

Elara is in grootte de achtste maan van Jupiter. Met een gemiddelde diameter van 86 kilometer (bij een albedo van 0,04) is Elara slechts 2% van de grootte van Europa, de kleinste van de vier Galileïsche manen. Elara is ongeveer de helft van de grootte van Himalia. Elara is daarmee de op één na grootste maan van de Himalia-groep, een familie van Jupitermanen die overeenkomstige baankarakteristieken hebben en die daarom vermoedelijk een gemeenschappelijke oorsprong hebben.

Elara is wellicht een stuk van een C- of D-type asteroïde (Elara weerkaatst slechts 4% van het opvallende zonlicht) die bij een botsing in stukken uit elkaar is gevallen. De andere brokstukken van deze asteroïde vormen dan de overige leden van de Himalia-groep. Een vijfde maan, S/2000 J11 met een grootte van slechts 2 kilometer hoort er wellicht ook nog bij maar voordat de baan van de maan goed kon worden bevestigd verdween de maan uit beeld van de astronomen. Ze is nooit meer gezien.

Elara draait op een afstand van 11,7 miljoen kilometer om Jupiter heen. De maan heeft bijna 250 dagen nodig voor één omwenteling om de planeet.

Ontdekking
Elara werd op 5 januari 1905 door Charles Perrine ontdekt op fotografische platen die met de 0,9 meter Crossley telescoop van de Lick sterrenwacht waren gemaakt. De Lick sterrenwacht staat op Mount Hamilton in Californië.

Naamgeving
Elara is vernoemd naar één van de geliefden van Zeus. Zeus verstopte Elara diep onder de aarde zodat zijn vrouw Hera haar niet zou vinden. Daar werd ook haar zoon, de gigant Tityas, geboren.

Elara in cijfers
Ontdekt doorCharles Perrine
Datum ontdekking5 januari 1905
Gemiddelde afstand tot Jupiter11.741.000 km
Periapsis (dichtste nadering tot Jupiter)9.188.507 km
Apoapsis (grootste afstand tot Jupiter)14.293.493 km
Jaar0,710855578 Aardse jaren
259,64 Aardse dagen
Omtrek baan72.891.344,30 km
Gemiddelde baansnelheid11.697,5 km/u
Baan excentriciteit0,2174
Equatoriale inclinatie t.o.v. de baan26,627°
Gemiddelde straal43,0 km (uitgaande van albedo = 0,04)
Omtrek aan de evenaar43,0 km
Volume333.038 km3
Massa869.227.691.196.372.000 kg
Dichtheid2,6 g/cm3
Oppervlakte23.235,22 km2
Zwaartekracht aan de oppervlakte0,031 m/s2
Ontsnappingssnelheid187 km/u
Lengte van de dagonbekend

 

Eerst publicatie: 13 januari 2013
Laatste wijziging aangebracht op: 11 september 2016