Lysithea – maan van Jupiter

Met een gemiddelde diameter van 36 kilometer is Lysithea de op twee na kleinste maan van de Himalia-groep. Dit is een familie van Jupitermanen die allemaal vergelijkbare baankarakteristieken hebben en daarom vermoedelijk allemaal eenzelfde herkomst hebben.

Lysithea is een rotsblok (uitgaande van het albedo van 0,04 vermoedelijk een asteroïde van het C- of D-type) dat het restant is van een groter object dat bij een botsing in stukken elkaar is gevallen en zo de Himalia-groep heeft gevormd. Andere leden van de Himalia-groep zijn Himalia, Leda en Elara. Een vijfde maan, S/2000 J11 met een doorsnede van 4 kilometer werd ook als potentieel lid gezien maar de baan van deze maan kon niet worden bevestigd, de maan is nu spoorloos verdwenen.

Lysithea draait op een afstand van 11,7 miljoen kilometer om Jupiter heen en heeft voor één omwenteling ongeveer 259 Aardse dagen nodig.

Ontdekking
Lysithea is op 6 juli 1938 ontdekt door Seth Nicholson met behulp van de 2,5 meter Hooker telescoop van Mount Wilson in Californië.

Naamgeving
Lysithea is één van de geliefden van Jupiter. Nadat ze zwanger was geworden van Zeus beloofde hij alles voor har te doen wat ze ook maar vroeg. Hera, de vrouw van Zeus verleidde haar om aan Zeus te vragen aan haar te verschijnen net zoals hij dat aan Hera had gedaan. Zeus deed dit en hierbij stak hij met een bliksemschicht de kamer in brand. Lysithea verbrandde levend maar Zeus redde de zes maanden oude foetus die later als Dionysus door het leven ging.

Lysithea in cijfers
Ontdekt door Seth Nicholson
Datum ontdekking 6 juli 1938
Gemiddelde afstand tot Jupiter 11.717.000 km
Periapsis (dichtste nadering tot Jupiter) 10.400.009 km
Apoapsis (grootste afstand tot Jupiter) 13.033.991 km
Jaar 0,709650924 Aardse jaren
259,2 Aardse dagen
Omtrek baan 73.387.003,90 km
Gemiddelde baansnelheid 11.797,0 km/u
Baan excentriciteit 0,1124
Equatoriale inclinatie t.o.v. de baan 28,302°
Gemiddelde straal 18,0 km (uitgaande van albedo = 0,04)
Omtrek aan de evenaar 113,1 km
Volume 24.429 km3
Massa 62.944.074.190.082.100 kg
Dichtheid 2,6 g/cm3
Oppervlakte 4071,50 km2
Zwaartekracht aan de oppervlakte 0,013 m/s2
Ontsnappingssnelheid 78 km/u
Lengte van de dag onbekend

 

Eerste publicatie: 13 januari 2013
Laatste keer gewijzigd op: 13 september 2016