Pan – maan van Saturnus

Pan is de binnenste maan van alle bekende manen van Saturnus. De maan bevindt zich in de Scheiding van Encke van de A-ring. Pan fungeert als herdersmaantje en is er voor verantwoordelijk dat de Encke Scheiding open blijft. Deze opening is 325 kilometer breed.

Ontdekkingsfoto van Pan. Deze maan zorgt er voor dat de scheiding van Encke geopend blijft.
Ontdekkingsfoto van Pan. Deze maan zorgt er voor dat de scheiding van Encke geopend blijft.

Pan zorgt voor een soort van golfpatroon in het materiaal van de ringen aan weerszijden van zijn baan. De maan heeft, net als Atlas, een opvallende bergkam aan de evenaar die er voor zorgt dat het maantje enigszins op een vliegende schotel lijkt.

Cassini-opname van de kleine Saturnusmaan Pan
Cassini-opname van de kleine Saturnusmaan Pan

Ontdekking
Pan is in 1990 ontdekt door Mark Showalter op opnames die negen jaar eerder door de Voyager 2 waren gemaakt.

Naamgeving
De manen van Saturnus zijn in eerste instantie vernoemt naar Grieks-Romeinse Titanen en hun afstammelingen maar omdat er zoveel manen werden ontdekt is men ook namen gaan gebruiken uit de Noorse, Inuit en de gallische mythologie.

Pan is een sater (een man met de benen van een geit) en de Griekse god van de natuur en het bos.

Pan in cijfers
Ontdekt door M. Showalter, Voyager 2
Datum ontdekking 1990
Gemiddelde afstand tot Saturnus 133.580 km
Periapsis (dichtste nadering tot Saturnus)
Apoapsis (grootste afstand tot Saturnus)
Jaar
Omtrek baan 839.307,89 km
Gemiddelde baansnelheid 60.819,4 km/u
Baan excentriciteit 0
Equatoriale inclinatie t.o.v. de baan 0,001°
Gemiddelde straal 14,1 km
Omtrek aan de evenaar 88,6 km
Volume 11.742 km3
Massa 4.945.605.829.220.740 kg
Dichtheid 0,42 g/m3
Oppervlakte 2.498,32 km2
Zwaartekracht aan de oppervlakte 0,002 m/s2
Ontsnappingssnelheid 25 km/u

Eerste publicatie: 20 mei 2013
Laatste keer gewijzigd op: 14 september 2016