Amalthea – maan van Jupiter

Amalthea draait zijn rondjes binnen de baan van Io. Io is de Galileïsche maan die zich het dichtste bij Jupiter bevindt. Naast Amalthea draaien ook Metis, Adrastea en Thebe binnen de baan van Io om Jupiter heen.

Alle manen van deze groep zijn vreemd gevormd. Ze zijn blijkbaar te klein geweest om een enigszins ronde vorm aan te nemen. De ruimtesonde Galileo heeft enkele oppervlakte details weten te fotograferen zoals heuvels, inslagkraters en valleien.

Van deze manen is Amalthea de grootste. De maan heeft een gemiddelde doorsnede van 167 ± 2,4 kilometer. De gemiddelde afstand tot Jupiter bedraagt 181.400 kilometer. Amalthea heeft 0,498 Aardse dagen nodig voor een rondje om zijn planeet.

Amalthea is het meest rode object in ons zonnestelsel. De maan geeft meer hitte af dan hij ontvangt van de Zon. Dit wordt vermoedelijk veroorzaakt door het sterke magneetveld van Jupiter waar de maan zich door heen beweegt. Een andere mogelijkheid is de sterke getijdenwerking van Jupiter die de maan masseert.

Amalthea, maar ook Thebe, zijn altijd met dezelfde kant naar Jupiter gericht. We noemen dit een gebonden rotatie. Die rotatie is voor Amalthea ongeveer een halve Aardse dag en voor Thebe twee derde van een Aardse dag.

Amalthea en Thebe voorzien de Gossamer-ring van Jupiter van nieuw materiaal.

Amathea ondervindt invloed van de getijdenwerking van Jupiter maar die getijdenwerking is veel kleiner dan de maan Io ondervindt. Dit komt doordat Amalthea veel kleiner is. De afstand tot Jupiter is klein en het zou kunnen gebeuren dat in de loop van de tijd de baan nog kleiner wordt en de maan richting Jupiter gaat spiraliseren.

Ontdekking
Amalthea is op 9 september 1892 ontdekt door Edward Barnard.

Naamgeving
De originele aanduiding voor de maan was Jupiter V maar Camille Flammarion stelde de naam Amalthea voor naar de Naiade die voor de pasgeboren Zeus zorgde. Amalthea wordt vaak afgebeeld samen met een geit waarvan men zegt dat haar melk werd gebruikt om de jonge Zeus te voeden.

Amalthea in cijfers
Ontdekt door Edward Barnard
Datum ontdekking 9 september 1892
Gemiddelde afstand tot Jupiter 181.400 km
Periapsis (dichtste nadering tot Jupiter) 180.820 km
Apoapsis (grootste afstand tot Jupiter) 181.980 km
Jaar 0,498 Aardse dagen
Omtrek baan 1.139.766,90 km
Gemiddelde baansnelheid 95.362,0 km/u
Baan excentriciteit 0,0032
Equatoriale inclinatie t.o.v. de baan 0,38°
Gemiddelde straal 83,45 km (131 * 73 * 67 km)
Omtrek aan de evenaar 524,3 km
Volume 2.434.264 km3
Massa 2.068.162.437.674.130.000 kg
Dichtheid 0,849 g/cm3
Oppervlakte 87.510,98 km2
Zwaartekracht aan de oppervlakte 0,020 m/s2
Ontsnappingssnelheid 207 km/u
Lengte van de dag onbekend

 

Eerste publicatie: 19 januari 2013
Laatste keer gewijzigd op: 10 september 2016