Omega Centauri is de grootste bolhoop van ons sterrenstelsel

Bolhopen zijn indrukwekkend maar Omega Centauri vormt een klasse op zich. De bolhoop heeft een massa van ongeveer 5 miljoen zonsmassa’s en heeft daarmee tien keer zo veel massa als de gemiddelde bolhoop. Omega Centauri heeft een diameter van ongeveer 200 lichtjaar. Astronomen schatten dat er zich mogelijk tien miljoen sterren in de bolhoop bevinden. De gemiddelde afstand van ster tot ster bedraagt 0.1 lichtjaar. De dichtstbijzijnde ster tot de Zon bevindt zich op een …

Meer lezen .....

Wat is een open sterrenhoop?

Nadat de jonge hete sterren in het centrum van een emissie nevel het overblijvende gas en stof hebben weggeblazen blijft er een groep van enkel tientallen tot een paar honderd sterren over die relatief dicht bij elkaar staan. Een dergelijke groep noemen we een open sterrenhoop. We kunnen er velen waarnemen in ons sterrenstelsel. Ze zijn speciaal tijdens hele donkere nachten goed te bestuderen. Open sterrenhopen worden voornamelijk aangetroffen nabije de armen van spiraalvormige of …

Meer lezen .....

Hubble Telescoop fotografeert de bolhoop Terzan 7

De bolhoop Terzan 7 is vernoemd naar de Frans-Armeense astronoom Agop Terzan. Hij ontdekte de bolhoop in 1968. Het is een compacte bal van sterren die zich op een afstand van ongeveer 75.000 lichtjaar van de Aarde bevindt. Aan de andere kant van ons sterrenstelsel. Vergeleken met andere bolhopen is het een eigenaardige bolhoop die de moeite waard is om door astronomen bestudeerd te worden. Er is bewijs dat Terzan 7 ooit deel heeft uitgemaakt …

Meer lezen .....

Bolhopen, sterrenhopen en nevels

Als we ’s nachts naar buiten kijken dan kunnen we met een verrekijker of telescoop al enkele tientallen bolhopen waarnemen. Bij goede weersomstandigheden zijn er zelfs enkele met het blote oog zichtbaar. Gezien door een kijker is een bolhoop een vrij regelmatig gevormde opeenhoping van sterren. In het midden staan de sterren zo dicht bij elkaar dat ze niet meer afzonderlijk te onderscheiden zijn. Momenteel zijn er een 120-tal bolhopen bekend waarvan M13 in het …

Meer lezen .....