Omega Centauri is de grootste bolhoop van ons sterrenstelsel

Bolhopen zijn indrukwekkend maar Omega Centauri vormt een klasse op zich. De bolhoop heeft een massa van ongeveer 5 miljoen zonsmassa’s en heeft daarmee tien keer zo veel massa als de gemiddelde bolhoop. Omega Centauri heeft een diameter van ongeveer 200 lichtjaar. Astronomen schatten dat er zich mogelijk tien miljoen sterren in de bolhoop bevinden. De gemiddelde afstand van ster tot ster bedraagt 0.1 lichtjaar. De dichtstbijzijnde ster tot de Zon bevindt zich op een afstand van iets meer dan 4 lichtjaar Lees meer over Omega Centauri  

Continue reading

Wat is een open sterrenhoop?

Nadat de jonge hete sterren in het centrum van een emissie nevel het overblijvende gas en stof hebben weggeblazen blijft er een groep van enkel tientallen tot een paar honderd sterren over die relatief dicht bij elkaar staan. Een dergelijke groep noemen we een open sterrenhoop. We kunnen er velen waarnemen in ons sterrenstelsel. Ze zijn speciaal tijdens hele donkere nachten goed te bestuderen. Open sterrenhopen worden voornamelijk aangetroffen nabije de armen van spiraalvormige of onregelmatige sterrenstelsels. In deze spiraalarmen is een overvloed aan gas en stof aanwezig dat gebruikt kan worden voor stervorming. De grootste concentratie van open sterrenhopen aan onze sterrenhemel treffen we aan langs de band van de Melkweg in de sterrenbeelden Cygnus – Zwaan, Scutum – …

Continue reading

Hubble Telescoop fotografeert de bolhoop Terzan 7

De bolhoop Terzan 7 is vernoemd naar de Frans-Armeense astronoom Agop Terzan. Hij ontdekte de bolhoop in 1968. Het is een compacte bal van sterren die zich op een afstand van ongeveer 75.000 lichtjaar van de Aarde bevindt. Aan de andere kant van ons sterrenstelsel. Vergeleken met andere bolhopen is het een eigenaardige bolhoop die de moeite waard is om door astronomen bestudeerd te worden. Er is bewijs dat Terzan 7 ooit deel heeft uitgemaakt van het Sagittarius Dwergsterrenstelsel. Dit mini-sterrenstelsel, dat een begeleider is on ons eigen sterrenstelsel is in 1994 ontdekt. Het dwergsterrenstelsel is momenteel in botsing met ons eigen sterrenstelsel en zal er te zijner tijd helemaal mee versmelten. Astronomen hebben nog niet zo heel erg lang …

Continue reading

Bolhopen, sterrenhopen en nevels

Als we ’s nachts naar buiten kijken dan kunnen we met een verrekijker of telescoop al enkele tientallen bolhopen waarnemen. Bij goede weersomstandigheden zijn er zelfs enkele met het blote oog zichtbaar. Gezien door een kijker is een bolhoop een vrij regelmatig gevormde opeenhoping van sterren. In het midden staan de sterren zo dicht bij elkaar dat ze niet meer afzonderlijk te onderscheiden zijn. Momenteel zijn er een 120-tal bolhopen bekend waarvan M13 in het sterrenbeeld Hercules voor de waarnemers op het noordelijk halfrond wel de bekendste is. Onder goede weersomstandigheden en bij afwezigheid van storend licht kan deze zelfs al met het blote oog als een wazig vlekje gezien worden. Bolhopen bestaan overwegend uit zeer oude sterren. Ze liggen …

Continue reading