Oumuamua – de eerste insterstellaire asteroïde heeft een vreemde vorm

Voor het eerst hebben astronomen een asteroïde kunnen bestuderen die vanuit de interstellaire ruimte ons zonnestelsel bezocht. Waarnemingen gedaan met de Very Large Telescope van de ESO in Chili en andere observatoria in de wereld hebben laten zien dat dit object miljoenen jaren door de interstellaire ruimte heeft gereisd alvorens het ons zonnestelsel bereikte. Het bleek een donker, roodachtig en …

Lees verder »

Onze Zon is verrassend constant gedurende het minimum

Zestig jaar aan zonnewaarnemingen laten zien dat, ofschoon een maximum in de activiteit van de Zon sterk kan verschillen, de minima van de zonneactiviteit verrassend constant zijn. Onze zon kent een 11-jarige cyclus waarin de activiteit varieert. Tijdens een maximum zijn er meer zonnevlekken en is de activiteit van de Zon groter en zendt de Zon ook meer geladen deeltjes …

Lees verder »

Wat is de samenstelling van de Zon?

De Zon is een grote bal van gas en plasma. Het merendeel van het gas – 91% – is waterstof en dit wordt in het binnenste van de Zon omgezet in energie. Deze energie beweegt vanuit de kern door de binnenste lagen van de Zon naar de atmosfeer toe waar het vrij komt al energie en licht.

Lees verder »

Raadsel van het hele koude weer op Pluto opgelost

Hoe meer we te weten komen over Pluto hoe interessanter de dwergplaneet wordt. Koolwaterstofdeeltjes in de atmosfeer van Pluto zijn verantwoordelijk voor de verrassend lage temperaturen die op de dwergplaneet heersen. Pluto is daarmee het enige planeetachtige object in het zonnestelsel waarvan we weten dat de temperaturen mede worden bepaald door mistdeeltjes in plaats van gasmoleculen.

Lees verder »

Interstellaire bezoeker in ons zonnestelsel

Er is vermoedelijk voor het eerst een object van interstellaire oorsprong gezien in ons zonnestelsel. Het object wordt A/2017 U1 genoemd en is de afgelopen week ontdekt door de Pan-STARRS1 telescoop die op Hawaii staat. Onderzoekers zijn opgewonden over de ontdekking. Het is iets waar ze al tientallen jaren naar uitkijken. Het bestaan van dergelijke objecten wordt al heel lang …

Lees verder »

De Aarde

De Aarde is vanaf de Zon gezien de derde planeet. Het is de enige planeet die we kennen die een atmosfeer heeft waarin vrije zuurstof voorkomt en die oceanen van vloeibaar water aan het oppervlak heeft. Het is ook de enige planeet die we kennen waarop leven voorkomt. In grootte is de Aarde de vijfde planeet in het zonnestelsel – …

Lees verder »

Draait de Maan?

Waarnemers op Aarde zien dat de Maan altijd dezelfde zijde naar de Aarde toe heeft gericht. Dat roept de vraag op of de Maan wel ronddraait. Het antwoord is ja, alhoewel dat in tegenspraak lijkt te zijn op wat onze ogen zien.

Lees verder »