Hoe ver weg is de Maan?

De Maan is het helderste object aan onze nachtelijke hemel en ook het meest nabije object in het zonnestelsel. De aanwezigheid van de Maan speelt een belangrijke rol in het leven op Aarde. De aantrekkingskracht van de Maan zorgt ervoor dat het wiebelen van de draaiingsas van de Aarde wordt gestabiliseerd waardoor er een stabiel klimaat mogelijk is.

Continue reading

Wat is zonnewind?

Door de zonnewind stromen er geladen deeltjes en plasma van de Zon naar de ruimte. Ofschoon de zonnewind constant is zijn de eigenschappen dat niet. Wat veroorzaakt deze zonnewind en welke invloed heeft de zonnewind op Aarde?

Continue reading

De afstand van de Aarde tot de Zon

De Zon bevindt zich in het centrum van het zonnestelsel. Alle objecten in het zonnestelsel, planeten, asteroïden, kometen, etc., draaien op verschillende afstanden om de Zon heen. Mercurius bijvoorbeeld bevindt zich met een gemiddelde afstand van 47 miljoen kilometer het dichtste bij de Zon terwijl de objecten in de Oortwolk zich ongeveer 15 biljoen kilometer van de Zon bevinden. De Aarde bevindt zich 10.000 * dichter bij de Zon dan de Oortwolk. De gemiddelde afstand tot de Zon bedraagt 149.597.870.700 meter (± 150 miljoen kilometer). De afstand van de Aarde tot de Zon wordt een Astronomische Eenheid genoemd (A.E.) en deze lengtemaat wordt gebruikt om afstanden te bepalen in het zonnestelsel. Zo bevindt bijvoorbeeld Jupiter zich op een afstand van …

Continue reading

Uranus

Uranus is de zevende planeet vanaf de Zon en de eerste planeet die door wetenschappers is ontdekt. Ofschoon Uranus met het blote oog zichtbaar is werd de planeet lange tijd als een ster gezien. De planeet is erg lichtzwak en de beweging aan de sterrenhemel is nauwelijks waar te nemen. Uranus is bekend om zijn enorm grote ashelling die er voor zorgt dat de draaiingsas bijna rechtstreeks naar de Zon toe wijst. Uranus werd op 13 maart 1785 per toeval ontdekt door de Engelse astronoom William Herschel toen hij met een onderzoek bezig was naar sterren die 10x zwakker zijn dan met het blote oog gezien kan worden. Eén van die zwakke sterren was een beetje vreemd en binnen een …

Continue reading

Saturnus

De grootte van Saturnus vergeleken met de Aarde Saturnus – startpagina Vanaf de Zon geteld is Saturnus de zesde planeet. Het is ook de op een na grootste planeet in het zonnestelsel. Saturnus is de Romeinse naam voor Kronos. In de Griekse mythologie was Kronos de oppergod van de Titanen. Saturnus is de verste planeet die we met het blote oog vanaf de Aarde kunnen zien maar met een telescoop zijn ook de schitterende ringen zichtbaar. Ofschoon de andere gasreuzen, Jupiter, Uranus en Neptunus, ook ringen hebben zijn die van Saturnus veruit het mooiste.

Continue reading

De samenstelling van Mars

  Mars wordt de rode planeet genoemd en daar is een hele goede reden voor: het oppervlak bestaat uit een dikke laag van geoxideerd gesteente en rotsen met dezelfde kleur. De roestige kleur van het oppervlak vertelt echter niet het hele verhaal over de samenstelling van deze planeet. Stoffige korst Het stof dat het oppervlak van Mars bedekt is net zo fijn als talkpoeder. Onder de laag stof bevindt zich een korst die voornamelijk uit vulkanisch basaltgesteente bestaat. De bodem van mars bevat ook voedingsstoffen zoals natrium, kalium, chloride en magnesium. De korst is ongeveer 50 kilometer dik. Men vermoedt dat de korst uit een geheel bestaat. Anders dan op de Aarde, komen er op Mars geen tektonische platen voor …

Continue reading

Phobos

De Marsmaan Phobos draait op slechts enkele duizenden kilometers boven het oppervlak van de rode planeet en dat is een van de redenen dat het tot het einde van de 19de eeuw duurde alvorens het kleine maantje werd ontdekt. De komende eeuwen zal de afstand tot aan Mars kleiner worden en uiteindelijk zal de Phobos of uit elkaar worden getrokken of te pletter slaan op het de rode planeet.

Continue reading

De manen van Mars

Van de vier aardse planeten heeft alleen Mars meer dan één maan. De twee kleine objecten die om de rode planeet draaien zijn beiden veel kleiner dan de aardse maan en ze roepen vragen op over het ontstaan van het jonge zonnestelsel. Phobos en Deimos vertonen meer overeenkomsten met asteroïden dan met de aardse maan. Beiden zijn klein: Phobos heeft een doorsnede van ongeveer 22 kilometer en Deimos is slechts 13 kilometer groot. Ze behoren beiden tot de kleinste manen in het zonnestelsel. Beiden zijn gemaakt van materiaal dat grote overeenkomsten vertoont met Type I of Type II koolstofrijke chondrieten. Deze materie is het hoofdbestanddeel van asteroïden. Met hun aardappelvormige vorm lijken ze meer op een asteroïde dan op de …

Continue reading