Io – de vulkanische maan van Jupiter

Io is de vijfde maan van Jupiter. De maan is het meest vulkanisch actieve object in ons zonnestelsel. Pluimen van zwavel worden tot wel 300 kilometer hoog uitgespuwd. Het oppervlak van Io is bedekt met meren van lava en vlaktes waar vloeibaar gesteente is uitgevloeid. Astronomen hebben ongeveer 150 vulkanen op de maan in kaart gebracht waarvan enkele lava tot wel 400 kilometer hoog uitstoten. De vulkanen komen over het hele oppervlak voor en astronomen zien zo nu en dan nieuwe activiteit ontstaan. Zo ontdekte de Juno ruimtesonde van de NASA nog op 16 december 2017 een nieuwe vulkaan.

Continue reading

Wat is een maansverduistering

Maansverduisteringen trede op als de schaduw van de Aarde het zonlicht blokkeert dat anders door de maan gereflecteerd zou worden. Er zijn drie soorten maansverduisteringen: totale maansverduisteringen, gedeeltelijke maansverduisteringen en penumbrale (maansverduistering in de bijschaduw van de Aarde) maansverduisteringen. De totale maansverduistering is het meest spectaculair om te zien want dan bedekt de schaduw van de Aarde de Maan volledig.

Continue reading

30 juni 1908 – De Toengoeska explosie

Op 30 juni 1908 vond in Toengoeska in Siberïe een explosie plaats waarbij veel rendieren het leven lieten en veel bomen omknakten. Op 30 juni 1908 werd in dit afgelegen deel van Rusland een vuurbal gezien die overdag de hemel doorkliefde. Enkele tellen later explodeerde er iets in de atmosfeer boven de Podkamennaya Toengoeska rivier in Siberïe. De regio wordt tegenwoordig aangeduid als Krasnoyarsk Krai.

Continue reading

De top-10 weetjes over asteroïden

  Als je alle asteroïden samen pakt tot een bal dan is die kleiner dan onze Maan, met uitzondering van eentje… Ter gelegenheid van Asteroid Day op 30 juni 2018 heeft de NASA een lijstje samengesteld met 10 weetjes over asteroïden die jij misschien nog niet kent. 1. Hun plek in de ruimte Asteroïden zijn vernoemd door de Engelse astronoom William Herschel naar de Griekse uitdrukking voor “sterachtig”. Het zijn rotsachtige luchtloze werelden die te klein zijn om voor planeten door te gaan. Wat ze in grootte te kort komen maken ze in aantal ruimschoots goed. Astronomen schatten dat er in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter 1,1 tot 1,9 miljoen asteroïden zijn met een grootte van 1 kilometer of …

Continue reading

Hoe ver weg is de Maan?

De Maan is het helderste object aan onze nachtelijke hemel en ook het meest nabije object in het zonnestelsel. De aanwezigheid van de Maan speelt een belangrijke rol in het leven op Aarde. De aantrekkingskracht van de Maan zorgt ervoor dat het wiebelen van de draaiingsas van de Aarde wordt gestabiliseerd waardoor er een stabiel klimaat mogelijk is.

Continue reading

Wat is zonnewind?

Door de zonnewind stromen er geladen deeltjes en plasma van de Zon naar de ruimte. Ofschoon de zonnewind constant is zijn de eigenschappen dat niet. Wat veroorzaakt deze zonnewind en welke invloed heeft de zonnewind op Aarde?

Continue reading

De afstand van de Aarde tot de Zon

De Zon bevindt zich in het centrum van het zonnestelsel. Alle objecten in het zonnestelsel, planeten, asteroïden, kometen, etc., draaien op verschillende afstanden om de Zon heen. Mercurius bijvoorbeeld bevindt zich met een gemiddelde afstand van 47 miljoen kilometer het dichtste bij de Zon terwijl de objecten in de Oortwolk zich ongeveer 15 biljoen kilometer van de Zon bevinden. De Aarde bevindt zich 10.000 * dichter bij de Zon dan de Oortwolk. De gemiddelde afstand tot de Zon bedraagt 149.597.870.700 meter (± 150 miljoen kilometer). De afstand van de Aarde tot de Zon wordt een Astronomische Eenheid genoemd (A.E.) en deze lengtemaat wordt gebruikt om afstanden te bepalen in het zonnestelsel. Zo bevindt bijvoorbeeld Jupiter zich op een afstand van …

Continue reading

Uranus

Uranus is de zevende planeet vanaf de Zon en de eerste planeet die door wetenschappers is ontdekt. Ofschoon Uranus met het blote oog zichtbaar is werd de planeet lange tijd als een ster gezien. De planeet is erg lichtzwak en de beweging aan de sterrenhemel is nauwelijks waar te nemen. Uranus is bekend om zijn enorm grote ashelling die er voor zorgt dat de draaiingsas bijna rechtstreeks naar de Zon toe wijst. Uranus werd op 13 maart 1785 per toeval ontdekt door de Engelse astronoom William Herschel toen hij met een onderzoek bezig was naar sterren die 10x zwakker zijn dan met het blote oog gezien kan worden. Eén van die zwakke sterren was een beetje vreemd en binnen een …

Continue reading

Saturnus

De grootte van Saturnus vergeleken met de Aarde Saturnus – startpagina Vanaf de Zon geteld is Saturnus de zesde planeet. Het is ook de op een na grootste planeet in het zonnestelsel. Saturnus is de Romeinse naam voor Kronos. In de Griekse mythologie was Kronos de oppergod van de Titanen. Saturnus is de verste planeet die we met het blote oog vanaf de Aarde kunnen zien maar met een telescoop zijn ook de schitterende ringen zichtbaar. Ofschoon de andere gasreuzen, Jupiter, Uranus en Neptunus, ook ringen hebben zijn die van Saturnus veruit het mooiste.

Continue reading