De samenstelling van Mars

  Mars wordt de rode planeet genoemd en daar is een hele goede reden voor: het oppervlak bestaat uit een dikke laag van geoxideerd gesteente en rotsen met dezelfde kleur. De roestige kleur van het oppervlak vertelt echter niet het hele verhaal over de samenstelling van deze planeet. Stoffige korst Het stof dat het oppervlak van Mars bedekt is net zo fijn als talkpoeder. Onder de laag stof bevindt zich een korst die voornamelijk uit vulkanisch basaltgesteente bestaat. De bodem van mars bevat ook voedingsstoffen zoals natrium, kalium, chloride en magnesium. De korst is ongeveer 50 kilometer dik. Men vermoedt dat de korst uit een geheel bestaat. Anders dan op de Aarde, komen er op Mars geen tektonische platen voor …

Continue reading

Phobos

De Marsmaan Phobos draait op slechts enkele duizenden kilometers boven het oppervlak van de rode planeet en dat is een van de redenen dat het tot het einde van de 19de eeuw duurde alvorens het kleine maantje werd ontdekt. De komende eeuwen zal de afstand tot aan Mars kleiner worden en uiteindelijk zal de Phobos of uit elkaar worden getrokken of te pletter slaan op het de rode planeet.

Continue reading

De manen van Mars

Van de vier aardse planeten heeft alleen Mars meer dan één maan. De twee kleine objecten die om de rode planeet draaien zijn beiden veel kleiner dan de aardse maan en ze roepen vragen op over het ontstaan van het jonge zonnestelsel. Phobos en Deimos vertonen meer overeenkomsten met asteroïden dan met de aardse maan. Beiden zijn klein: Phobos heeft een doorsnede van ongeveer 22 kilometer en Deimos is slechts 13 kilometer groot. Ze behoren beiden tot de kleinste manen in het zonnestelsel. Beiden zijn gemaakt van materiaal dat grote overeenkomsten vertoont met Type I of Type II koolstofrijke chondrieten. Deze materie is het hoofdbestanddeel van asteroïden. Met hun aardappelvormige vorm lijken ze meer op een asteroïde dan op de …

Continue reading

Hoe ver weg is Mars?

Mars is vanaf de Zon gezien de vierde planeet in ons zonnestelsel. Het is al eeuwenlang een gewild object onder waarnemers en de laatste tientallen jaren zijn er ook vele ruimtesondes naar toe gestuurd. De afstand naar mars is afhankelijk van wanneer je die meet en vanaf welke punten je dit doet. Hoe ver is het dan nu naar Mars? De gemiddelde afstand tussen Mars en de Aarde bedraagt 225 miljoen kilometer. Echter de afstand tussen mars en de Aarde varieert steeds. Net zoals een paar auto’s op een racebaan draaien Mars en de Aarde met verschillende snelheden om de Zon. De Aarde heeft de binnenste baan en draait daardoor sneller om de Zon. Daarnaast volgen beide planeten een elliptische …

Continue reading

De bodem van Mars is mogelijk giftig voor microben

De bodem van Mars is mogelijk nog minder geschikt voor leven dan onderzoekers al dachten. Ultraviolette straling van de Zon kan chloorhoudende componenten in de bodem van de rode planeet activeren waardoor die micro-organismen kunnen doden. Deze componenten staan bekend als perchloraten en ze komen algemeen voor in de bodem van Mars. Verschillende missies van de NASA hebben ze op verschillende locaties op de planeet aangetoond. Perchloraten bezitten eigenschappen die het leven op de planeet zouden kunnen ondersteunen. Zo verlagen ze het vriespunt van water en ze vormen een potentiële energiebron voor micro-organismen.

Continue reading

Mars is mogelijk in de asteroïdengordel ontstaan

Mars en de Aarde hebben een verschillende geschiedenis. Simpel voorbeeld: De Aarde is voornamelijk bedekt met water maar Mars heeft zijn water in een ver verleden verloren. Maar wetenschappers weten ook dat sommige elementen op Mars andere isotopen hebben, of atoommassa’s, dan op Aarde. Dit geldt in het bijzonder voor chroom, titaan en zuurstof. In een onlangs gepubliceerd artikel beargumenteren wetenschappers deze verschillen door te stellen dat Mars in een ander deel van het zonnestelsel is ontstaan dan waar de planeet zich nu bevindt. In plaats van tussen de Zon en de asteroïdengordel te zijn ontstaan stellen enkele wetenschappers nu dat de planeet in de asteroïdengordel is ontstaan en pas later naar zijn huidige positie is verhuisd. Die verhuizing is …

Continue reading