Dwergplaneet Haumea heeft ringen!

Astronomen hebben een ringensysteem ontdekt rond de dwergplaneet Haumea. Eerder dit jaar passeerde de dwergplaneet Haumea tussen de Aarde en een verre ster waarbij die ster door de dwergplaneet werd bedekt en astronomen metingen konden verrichten aan de grootte en de vorm van de dwergplaneet. De ontdekking van de ringen werd vandaag, 11 oktober 2017, gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Meer lezen .....

Hoogste tijd dat 2007 OR10 een definitieve naam krijgt

Dwergplaneten blijven een beetje mysterieus. Met uitzondering van Ceres die zich in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter bevindt, vinden we alle leden van deze aparte klasse van kleine planeten voorbij de baan van Neptunus. Ze bevinden zich ver weg van de Aarde, ze zijn koud en klein en dat zorg er voor dat ze zelfs met grote telescopen lastig te bestuderen zijn. Het is dus geen wonder dat astronomen ze pas de laatste tientallen …

Meer lezen .....

2007 OR10 – nog een kandidaat dwergplaneet

2007 OR10 is een object voorbij de baan van Neptunus dat bijnamen als “de zevende dwerg” en “Sneeuwwitje” heeft gehad. Het is ongeveer even groot als Haumea. Men neemt aan dat het een dwergplaneet is. Het is momenteel het grootste object in ons zonnestelsel dat geen naam draagt. Ontdekking en naamgeving 2007 OR10 is ontdekt door Meg Schwamb, studente bij Mike Brown, toen ze waarnemingen deed vanaf de Palomar sterrenwacht. Het object kreeg de bijnaam …

Meer lezen .....

De dwergplaneet Haumea

Het gebied voorbij Neptunus is een ware schatkamer voor ontdekkingen. Sinds 2003 zijn er de dwergplaneten en plutoïden Eris, Sedna, Makemake, Quaoar en Orcus ontdekt die zich allemaal nog voorbij de baan van Pluto bevinden. Maar we moeten Haumea, met zijn ellipsvorm en zijn twee manen ook zeker niet vergeten. Haumea is een beetje een vreemde eend in de bijt. De dwergplaneet heeft twee manen, een hoog albedo, een hoge dichtheid, draait snel om zijn …

Meer lezen .....

De dwergplaneet en plutoïde Makemake

In 2003 ontdekken Mike Brown en zijn collega’s een object dat nu bekend is als Eris. Het leidde tot totaal nieuwe zienswijzen over de buitenste delen van het zonnestelsel en over planeten. Sinds die tijd zijn er meer objecten ontdekt waaronder Haumea, Orcus en Salacia in 2004 en Makemake in 2005. Makemake is de vierde dwergplaneet en de derde plutoïde die door de IAU wordt erkend.

Meer lezen .....

De dwergplaneet Sedna

Sinds de ontdekking in 2005 van Eris is er nogal wat discussie in de wetenschappelijke wereld over wat nu planeten en wat nu dwergplaneten zijn. Ondanks de definitie die de IAU heeft opgesteld blijft het een controversieel onderwerp. Sedna werd in 2003 ontdekt en vermoedelijk is het object een dwergplaneet. Sedna bevindt zich in de buitenste delen van het zonnestelsel, in de hypothetische Oortwolk. Sedna is daarmee het verst verwijderde object dat in aanmerking komt …

Meer lezen .....

Dysnomia – de maan van Eris

  Dysnomia is een ziekte die het spraakvermogen aantast. Mensen die er aan lijden hebben problemen met het herinneren van woorden en namen op het moment dat ze die willen gebruiken. Maar naast een ziekte is Dysnomia ook de maan van de verre dwergplaneet Eris. Het team dat destijds Eris ontdekte – en met deze ontdekking de discussie over de definitie van een planeet aanwakkerde – is ook de ontdekker van de maan. Het is …

Meer lezen .....

Dwergplaneten

Wat is een planeet? Dat is een vraag die al gesteld wordt sinds de oude Griekse astronomen een woord verzonnen om de heldere lichtpuntjes die tussen de sterren zwerven, te beschrijven. We hebben een maximum van 15 planeten gehad in ons zonnestelsel totdat men besloot dat sommige ontdekkingen toch anders waren en dat we die asteroïden moesten noemen. Velen waren het er in 1930 niet mee eens dat Pluto als negende planeet werd toegevoegd aan …

Meer lezen .....