Onbemande Falcon ontploft kort na lancering

Een onbemande Falcon-9 raket met spullen voor het internationale ruimtestation (ISS) is zondagmiddag omstreeks  16.30 uur Nederlandse tijd, kort na de lancering vanaf de lanceerbasis Cape Canaveral in Florida, ontploft. Dat maakte de NASA zondag bekend. De raket had het ruimtevrachtschip Dragon van Space X in de ruimte moeten brengen met voorraad en uitrusting aan boord bedoeld voor de bemanning van het International Space Station. De Dragon had een nuttige lading van ongeveer 2000 kilo …

Meer lezen .....

Heldere vlekken op Ceres blijven een raadsel

Ofschoon de foto’s die de DAWN-sonde maakt van de dwergplaneet Ceres steeds beter worden blijft de herkomst van de witte heldere vlekken nog steeds en raadsel. Hoe dichter we bij Ceres komen hoe interessanter de dwergplaneet voor ons wordt. Nieuwe opnames van Ceres die zijn gemaakt door de Amerikaanse ruimtesonde DAWN leveren meer aanwijzingen over de mysterieuze heldere vlekken en er is nu ook een grote pyramide-vormige piek in een relatief vlak landschap waargenomen.

Meer lezen .....

Nieuwe foto’s van Pluto

De ruimteverkenner New Horizons van de NASA komt steeds dichter bij Pluto en dat levert dan ook steeds duidelijke foto’s op van deze verre dwergplaneet. Een serie foto’s die tussen 29 mei en 2 juni zijn gemaakt met de Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) laten een complexe wereld zien met erg helder en erg donker terrein en gebieden die in helderheid daar tussenin liggen. Het zijn de beste foto’s die tot nu toe van Pluto …

Meer lezen .....

NASA-sonde detecteert glas op Mars

De Mars Reconnaissance Orbiter die in een baan om Mars draait heeft afzettingen van glas ontdekt in inslagkraters op de planeet en het is niet uitgesloten dat dit glas, dat is ontstaan tijdens grote inslagen, tekenen van vroeger leven op de planeet bevat. Dit deelde een woordvoerder van de NASA afgelopen maandag mee. De laatste bevindingen van de MRO zijn gepubliceerd in het tijdschrift Geology. Ze suggereren dat glas mogelijk algemeen voorkomt op de planeet. …

Meer lezen .....

MESSENGER slaat krater op Mercurius

De Amerikaanse ruimtesonde MESSENGER is na een dienstverband van 11 jaar op 30 april 2015 te pletter geslagen op de planeet Mercurius. Daarbij is een krater met een doorsnede van 16 meter ontstaan. Met het te pletter slaan van de MESSENGER op Mercurius is deze missie volgens planning ten einde gekomen. De verkenner sloeg met een snelheid van 3,91 kilometer per sonde te pletter op de planeet die hij jarenlang heeft bestudeerd.

Meer lezen .....

DAWN komt in een baan om dwergplaneet Ceres

De ruimtesonde DAWN heeft zijn eerste wetenschappelijke baan om Ceres bereikt. Deze baan markeert de start van het onderzoek van deze mysterieuze dwergplaneet. Dawn arriveerde op 23 april 2015 in zijn wetenschappelijke baan waarbij de verkenner langzaam naar een hoogte van 13500 kilometer boven het oppervlak van Ceres spiraliseerde. Dit ging niet helemaal van een leien dakje want door een vertraging in de communicatie plaatste DAWN zich zelf in een veilige mode en wachtte rustig …

Meer lezen .....

Oceaan op Titan mogelijk zouter dan de Dode Zee

Onderzoekers hebben met behulp van data verkregen door de Cassini-sonde een nieuw model voor de Saturnusmaan Titan opgesteld. Tijdens diverse scheervluchten langs Titan zijn gegevens over de zwaartekracht en de topografie van de maan verzameld. Aan de hand van de data is een verbeterd model opgesteld over de structuur van Titan inclusief de ijsachtige korst en de oceaan die daaronder ligt. Het model laat zien dat de oceaan een hoge dichtheid nodig heeft om de …

Meer lezen .....

Vervuiling op andere planeten kan duiden op geavanceerd leven

Leven produceert afval dus om buitenaards leven te vinden zouden we kunnen zoeken naar hun afval. NASA bouwt aan een opvolger van de Hubble Space Telescope. Deze James Webb Space Telescope zal in staat zijn om sterlicht dat gefilterd wordt door de atmosfeer van planeten met de grootte van de Aarde, te detecteren en op die manier te zoeken naar buitenaards leven. Men wil de telescoop gaan inzetten om te zoeken naar erg reactieve gassen, …

Meer lezen .....

De Grote Rode Vlek van Jupiter is kleiner dan ooit

Recente waarnemingen, gedaan met de Hubble Space Telescope, bevestigen dat de Grote Rode Vlek momenteel een doorsnede heeft van ongeveer 16500 kilometer. Dit is de kleinste diameter die ooit is gemeten. Waarnemingen die teruggaan tot het begin van de 19-de eeuw leverden een doorsnede van 41000 kilometer op, gemeten over de lengte-as van de vlek. Tijdens de scheervluchten van de Voyager 1 en Voyager 2 in 1970 werd de diameter bepaald op 23300 kilometer. Vanaf …

Meer lezen .....

Waarom we naar Europa toe moeten gaan

De NASA heeft plannen kenbaar gemaakt om een ruimtesonde naar de Jupitermaan Europa te sturen. Degenen die iets van exo-biologie afweten zijn het daar helemaal mee eens. Waarom eigenlijk? Hier op Aarde is er leven mogelijk dankzij het voorkomen van water. Er zijn natuurlijk nog andere omstandigheden belangrijk maar vloeibaar water is een essentieel onderdeel voor het leven zoals wij dat kennen. Het onderzoek zoals we dat tot nu toe hebben uitgevoerd laat zien dat …

Meer lezen .....