Mogelijk regen van diamanten in het binnenste van Uranus en Neptunus

Al meer dan 30 jaar steggelen wetenschappers over de interne structuur en het ontstaan van Uranus en Neptunus. De beide planeten bevinden zich erg ver weg van ons en er zijn slechts een paar ruimtesondes geweest die een kortstondig bezoek hebben gebracht aan deze planeten. We weten dus nog steeds erg weinig over het binnenste van deze ijsreuzen. Bij gebrek aan direct bewijs vertrouwen wetenschappers op modellen en experimenten om de condities in het binnenste van deze planeten na te bootsen.

Lees verder »

Uranus heeft mogelijk een vreemd stroboscoopachtig magneetveld

Het wordt steeds gekker met Uranus. De verre ijsreus draait gekanteld op zijn zijde om de Zon heen en heeft mogelijk ook een instabiel magneetveld dat constant aan en uit flikkert. Magneetvelden rond planeten, magnetosferen, zorgen voor een beschermend veld tegen de schadelijke straling van de Zon, de zonnewind. Op Aarde komt het magneetveld redelijk overeen met de positie van de rotatieas en magneetvelden ontstaan aan de noord- en de zuidpool van de planeet. Op Uranus is de magnetosfeer een echter beetje meer chaotisch.

Lees verder »

Hoe lang duurt een jaar op Uranus

Uranus is een opmerkelijke planeet. Het is de zevende planeet van het zonnestelsel en de derde gasreus maar Uranus wordt samen met Neptunus ook wel vaak als ijsreus geclassificeerd. Dit komt door de opmerkelijke chemische samenstelling waar water en andere vluchtige stoffen (zoals ammoniak, methaan en andere koolwaterstoffen) in de atmosfeer worden samengedrukt tot het punt waar op ze vast worden. Daarnaast heeft de planeet een grote baanperiode. Uranus heeft iets meer dan 84 jaar nodig voor een omwenteling om de Zon. Dat betekent dat een jaar op Uranus bijna even lang duurt als een eeuw op Aarde. Daarnaast heeft de planeet een extreme ashelling waardoor de verschillen tussen dag en nacht heel erg groot zijn. Deze enorme ashelling zorgt …

Lees verder »

Wie heeft Uranus ontdekt?

Het is mogelijk om Uranus met het blote oog te zien maar je hebt dan wel hele goede ogen nodig een een uitstekende donkere waarneemplek. Het is alleen mogelijk als je weet waar je moet kijken en dan moet je de juiste waarneemcondities hebben. Duizenden jaren geleden hadden waarnemers die condities maar omdat Uranus maar een speldenprikje was dachten ze dat het een ster was. Het duurde tot het einde van de 18-de eeuw voordat de eerste waarneming van Uranus als planeet werd opgetekend. Dit gebeurde op 13 maart 1781 toen de Engelse astronoom Sir William Herschel de planeet met een zelfgemaakte telescoop zag. Vanaf dit moment was Uranus de 7-de planeet in ons zonnestelsel en de derde gasreus.  

Lees verder »

Hubble fotografeert aurora’s op Uranus

Uranus is geen kale bal van groen-blauw gas. De NASA heeft twee nieuwe foto’s vrijgegeven die door de Hubble Space Telescope zijn gemaakt van de planeet Uranus en op deze foto’s zijn heldere aurora’s zichtbaar. De foto’s zijn gecombineerd met opnames die door de Voyager-2 in 186 werden gemaakt De aurora’s op Uranus ontstaan eigenlijk op dezelfde manier als de aurora’s op Aarde die we kennen als noorderlicht en zuiderlicht. Aurora’s worden veroorzaakt door stromen van geladen deeltjes zoals elektronen die afkomstig zijn van onder andere de zonnewind, de ionosfeer van de planeet en vulkanisme op manen. Deze geladen deeltjes ingevangen door sterke magneetvelden en worden via de magneetlijnen naar de bovenste delen van de atmosfeer geleidt waar ze reageren …

Lees verder »

Hoe Uranus aan zijn naam kwam

De periode van ongeveer de 16-de tot de 18-de eeuw stond bekend als de Wetenschappelijke Revolutie. Het was een periode waarin heel veel wetenschappelijke ontdekkingen werden gedaan. Er werden grote stappen gezet in de wiskunde, de chemie en de natuurwetenschappen maar er waren ook diverse grote ontdekkingen op het gebied van de astronomie. Zo veranderde ons begrip over de grootte en de structuur van ons zonnestelsel significant. Neem nu de ontdekking van Uranus. Deze planeet was in het verleden al verschillende malen door astronomen waargenomen maar het duurde tot de geboorte van de moderne astronomie voordat men de ware aard er van begreep. Met de ontdekking in de 18-de eeuw door William Herschel kreeg de planeet ook een officiële naam …

Lees verder »

Miranda – maan van Uranus

Sinds de Voyager-sondes de buitenste delen van het zonnestelsel hebben doorkruist hebben astronomen heel veel geleerd over dit gebied in de ruimte. Onze kennis over de vier gasreuzen en hun manen is gigantisch toegenomen en met dank aan de vele foto’s die ze hebben gemaakt en de gegevens die ze hebben verzameld weten we hoe anders het er daar uit kan zien. Dat geldt met name ook voor Miranda, de kleinste en binnenste van de grote manen van Uranus. Net zoals de andere grote manen van Uranus draait Miranda ongeveer ter hoogte van de evenaar om Uranus heen en omdat de evenaar van Uranus haaks op het equatorvlak van de Zon staat komen ook op Miranda extreme seizoensverschillen voor. Daarnaast …

Lees verder »

De manen van Uranus

Benieuwd hoeveel manen Uranus heeft? Net zoals de andere gasplaneten in ons zonnestelsel zijn het er een heleboel. Tot nu toe hebben 27 manen een naam gekregen. En net zoals bij de andere planeten heeft het eventjes geduurd voor we ze allemaal hadden gevonden.

Lees verder »

Oberon – maan van Uranus

Uranus heeft momenteel 27 bevestigde manen waarvan Oberon de buitenste is. Oberon is ook de op één na grootste en de op één na zwaarste maan van Uranus en de negende maan in massa vin ons zonnestelsel. Oberon is vernoemd naar de mythische koning van de feeën. Ontdekking en naamgeving Oberon werd in 1787 ontdekt door William Herschel. Hij ontdekte de maan tegelijkertijd met de maan Titania. Hij claimde toen nog vier andere manen te hebben ontdekt maar die waarnemingen werden niet bevestigd en dus niet erkend door de Royal Astronomical Society. Het duurde tot bijna 50 jaar na de ontdekking dat een andere astronoom dan Herschel de manen waarnam.

Lees verder »

Umbriël – maan van Uranus

Ontdekking Umbriël werd samen met Ariël op 24 oktober 1851 ontdekt door de Engelse astronoom William Lassell. Deze ontdekking werd ook opgeëist door William Herschel die al de manen Titania en Oberon op zijn naam had staan maar deze waarnemingen werd nooit bevestigd en dus niet geaccepteerd. Naamgeving Net zoals alle 27 manen van Uranus is Umbriël vernoemd naar een personage uit de werken van Alexander Pope en William Shakespeare. Deze namen werden voorgesteld door John Herschel, de zoon van William Herschel, toen die de manen Titania en Oberon ontdekte. Umbriël verwijst naar een donkere melancholische geest uit “The Rape of the Lock” en stamt af van het Latijnse Umbra dat schaduw betekent. De naam is treffend voor het donkere …

Lees verder »